Que sont les bitcoins? Devriez-vous investir dans eux?

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Que sont les bitcoins? Devriez-vous investir dans eux?
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Les visiteurs du Brooklyn Café à Glasgow ont l'habitude de payer leurs cafés et thés avec de l'argent et du plastique, mais on leur propose désormais un autre mode de paiement: le bitcoin.

Mais qu'est-ce qu'un Bitcoin? Comment payeriez-vous votre sandwich avec un Bitcoin? Comment achetez-vous des Bitcoins? Et si vous êtes un investisseur à la recherche de nouvelles façons d’utiliser votre argent, Bitcoin est-il une solution à considérer comme un véhicule d’investissement?

Bitcoin a été inventé en 2009, mais n'a commencé à apparaître dans le radar que ces dernières années, car l'existence du site Web Silk Road (qui a stimulé sa croissance) a commencé à attirer l'attention au-delà du thème "nerdosfera". 39;

Silk Road, qui avait été fermée l’année dernière par le FBI, était un marché en ligne à l’époque "darkweb". qui a vendu, entre autres choses, des armes et de la drogue; Le bitcoin était le seul moyen de payer les marchandises, car il offrait un moyen de paiement sécurisé associé à l'anonymat.

Bitcoin est une "crypto-monnaie", une monnaie virtuelle qui utilise la cryptographie pour la sécurité. Les crypto-monnaies n'existent pas physiquement, ne peuvent pas transporter de pièces de monnaie ou de billets dans votre poche et ne sont liées à aucun pays, gouvernement ou économie.

Les bitcoins sont générés par des ordinateurs puissants qui extraient & # 39; Les monnaies. Une monnaie est produite lorsque l’ordinateur minier résout un problème mathématique posé par le logiciel Bitcoin. Ce logiciel a été développé en 2009 par un mystérieux développeur ou un groupe de développeurs, personne ne sait vraiment, appelé Satoshi Nakamoto.

C'est un algorithme ingénieux qui rend l'extraction de Bitcoins de plus en plus difficile au fil du temps, et le logiciel garantit qu'il n'y aura jamais plus de 21 millions de Bitcoins. Au moment de la rédaction du présent document, il y avait environ 12,2 millions de pièces et leur vitesse de production diminuerait au fur et à mesure que leur extraction deviendrait de plus en plus difficile jusqu'en 2140, année de l'arrêt de la production.

Les transactions en bitcoins sont enregistrées dans un livre public informatisé intitulé "blockchain", conservé par les mineurs. Tout le monde peut voir la blockchain sur des sites tels que blockchain.info, bien que blockchain ne révèle pas qui a effectué la transaction, et c’est cette combinaison de transparence et de confidentialité qui attire un grand nombre de ses utilisateurs.

Acheter des Bitcoins

N'importe qui peut utiliser des Bitcoins pour payer des biens et des services en ligne: il existe de nombreux points de vente différents des marchés clandestins illégaux, à la fois en ligne et dans le monde réel. Les utilisateurs peuvent acheter des Bitcoins de plusieurs manières, par exemple via l'un des échanges commerciaux tels que Mt. Gox (mtgox.com) ou via des virements bancaires et même via des applications SMS et des téléphones mobiles.

Vos Bitcoins sont stockés dans un "portefeuille numérique", soit sur votre propre ordinateur, soit via un fournisseur en ligne, puis transférés dans le portefeuille de votre bénéficiaire. Quand un client a libéré sa facture de 42 £ au Brooklyn Café à Glasgow en janvier, il a utilisé son téléphone portable pour scanner un code dans le café qui a initié la transaction, ce qui a été effectué plus rapidement qu'un paiement par carte de crédit, selon le responsable. Café Jonny McDonald: "Il faut environ 45 secondes à notre machine pour cartes de crédit pour traiter un paiement, tandis qu'une transaction en Bitcoin ne prend que 10 secondes."

Configurer un portefeuille numérique et un compte avec échange n'est pas particulièrement difficile, mais vous devez également vous assurer que l'ordinateur sur lequel vous l'avez est sécurisé et sauvegardé: si vous perdez votre portefeuille, soit par quelqu'un qui le vole. des logiciels malveillants sur votre ordinateur ou une panne d'ordinateur: il est parti pour toujours et vous ne pouvez pas récupérer vos Bitcoins, comme le regrettait James Howells, découvert l'année dernière.

Il avait économisé 7 500 Bitcoins dans son portefeuille numérique en 2009 alors qu'ils ne valaient que quelques centimes. Il a ensuite retiré le disque dur contenant le portefeuille de son ordinateur et l'a placé dans un tiroir, juste pour le jeter dans un espace libre. Il avait oublié ce disque dur jusqu'à ce que Bitcoin fasse la une des journaux après la fermeture de Silk Road et se rendit compte que la valeur de la crypto-monnaie avait considérablement augmenté: à cette époque, elle s'élevait à environ 1 200 dollars. Votre portefeuille valait environ 9 millions de dollars (5,5 millions de livres sterling).

A la recherche du disque dur contenant le portefeuille, il s'aperçut rapidement qu'il avait jeté le disque et avait probablement été enterré dans une décharge à Newport, au Pays de Galles. Il a été photographié tristement debout devant la décharge, disant: "Je suis sur le point de rire ou de pleurer à ce sujet. Je pense que je suis résigné à ne jamais pouvoir le trouver."

Bitcoin n'est pas la seule crypto-monnaie: il en existe des dizaines, appelées altcoins, et tout le monde peut en créer une, même au nom d'un chien. Certains, tels que Litecoin et Peercoin, sont détenteurs de Bitcoin: ils utilisent le même protocole logiciel mais diffèrent par d'autres moyens: Peercoin dispose d'un processus d'exploration plus efficace, par exemple.

D'autres sont des crypto-monnaies de `statement & # 39; & # 39;, comme Dogecoin, qui utilise Internet meme Doge comme son animal de compagnie, et Coinye, une crypto-monnaie pour les masses '. Cela n'a aucun lien avec le rappeur, Kanye West.

Pourquoi les gens veulent-ils utiliser Bitcoin?

Certaines petites entreprises acceptent les paiements en Bitcoins car ils sont payés immédiatement, au lieu d'attendre que les fonds soient réglés via PayPal ou d'autres méthodes de paiement en ligne.

Certains consommateurs (et entreprises) les apprécient car il n’ya pas d’impôts à payer sur les transactions, alors que d’autres voient dans le Bitcoin un refuge sûr, semblable à l’or. Charlotte Watson, directrice des investissements chez Attivo Group, a déclaré que l’effet de l’assouplissement quantitatif, qui a entraîné une chute du prix de l’or, a privé de nombreuses personnes du métal précieux en tant que valeur refuge et leur a demandé de trouver une alternative.

Tim Johnson, directeur général de la société de fourniture d’imprimantes Inkfactory.com, qui a commencé à accepter les Bitcoins comme moyen de paiement ces derniers mois, est du même avis et partage le sentiment que beaucoup de gens la considèrent comme une réserve de richesse. "Nous avons des clients dans le sud de l'Europe, en Espagne, à Chypre et en Grèce, qui ne voient pas les Bitcoins comme une monnaie, mais simplement comme un moyen de garder leur argent en dehors des banques et où ils savent qu'ils peuvent y accéder."

Johnson déclare que sa société a commencé à prendre des bitcoins pour deux raisons: "Nous aimons être les premiers à adopter la nouvelle technologie. Plus tôt cette année, nous sommes devenus la première société à utiliser une imprimante 3D pour fabriquer des cartouches à jet d'encre." explique. Mais il dit que l'autre raison est liée aux relations publiques et à la marque. "Si les gens commencent vraiment à utiliser les Bitcoins pour payer beaucoup de choses en ligne et constatent que nous le faisons depuis un moment, ils ont plus de chances de venir nous voir pour dépenser leurs Bitcoins."

Contrairement aux monnaies du "monde réel", qui sont contrôlées par les gouvernements, les Bitcoins ne sont pas soumis à des lois visant à lutter contre le blanchiment d'argent. Ils peuvent être achetés et vendus anonymement sans laisser de trace, ce qui signifie qu'ils sont devenus très populaires parmi les criminels.

Potentiel d'investissement

La grande question pour beaucoup de Bitcoins et d’autres crypto-monnaies est de savoir si elles peuvent être utilisées comme vecteurs d’investissement et, de manière plus pertinente, est-ce une bonne idée?

Certes, Bitcoin suscite un vif enthousiasme en tant que véhicule d’investissement. L'année dernière, les jumeaux Winklevoss, Cameron et Tyler, mieux connus pour leur rejet légal du fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, ont annoncé qu'ils lancaient le Winklevoss Bitcoin Trust ", conçu pour les investisseurs à la recherche d'un moyen rentable et pratique d'obtenir exposition aux Bitcoins avec un risque de crédit minimal ", selon sa présentation à la Securities and Exchange Commission des États-Unis.

Cependant, les jumeaux Winklevii, "sont réputés pour être le numéro deux", déclare Steve Ruffley, stratège en chef du marché chez InterTrader, la firme de paris. Ruffley est sans équivoque sur l’idée d’investir dans Bitcoin: "C’est un catégorique non catégorique", dit-il.

L’augmentation fulgurante de la valeur de Bitcoin, qui a culminé à 1 200 dollars l’an dernier avant de se replier, a encouragé les acheteurs à s’accumuler, dans l’espoir de tirer parti de leur trajectoire ascendante apparemment inexorable. Cependant, comme le fait remarquer Ruffley, au moment où cela se produisait, les meilleurs jours étaient écoulés pour les spéculateurs: "Une fois que vous voyez une tendance, vous l'avez déjà perdue", dit-il.

Bitcoin a eu un élan vers la fin de l'année dernière quand une lettre du FBI a été révélée lors d'un comité du Sénat américain. UU. Il a entendu dire que les forces de l'ordre estimaient que les crypto-monnaies offraient des "services financiers légitimes", avant de subir un choc en décembre lorsque la Chine avait interdit l'utilisation du Bitcoin dans le pays.

Ces événements soulignent le fait que Bitcoin est extrêmement vulnérable aux événements du monde réel et expliquent pourquoi de nombreux observateurs estiment que la crypto-monnaie est davantage un actif spéculatif qu'une monnaie réelle.

D'autres sont plus enthousiastes à propos de Bitcoin en tant que véhicule d'investissement et il existe des produits destinés à ceux qui veulent ignorer les conseils de sceptiques tels que Ruffley: le Bitcoin Investment Trust, lancé par SecondMarket, le marché en ligne spécialisé dans les actifs illiquides, a Comme prévu, bon pour vos investisseurs jusqu'à présent; eToro, le réseau d’investissement social, a récemment lancé un produit qui permet à ses membres de découvrir Bitcoin.

Giles Russell, responsable des opérations chez CipherTrade, a déclaré: "Le consommateur doit enquêter sur les crypto-monnaies, mais il faut le faire avec prudence." Il note: "Comme pour tout investissement à haut risque, le risque de change est élevé, non seulement en raison de la baisse du taux de change, mais également en ce qui concerne les problèmes juridiques dans leurs pays respectifs. Les crypto-monnaies doivent être considérées comme une stratégie très longue. risque très élevé, et le consommateur ne devrait pas investir plus qu'il ne peut se permettre de perdre. "

Il ajoute: "Je suis l'une des rares personnes à gagner sa vie grâce aux sources de cryptage. Il est possible de gagner de l'argent, mais vous devez faire très attention."

Paul Plewman, directeur de Sable International FX, émet une autre mise en garde: "La vérité est que nous en sommes encore aux débuts et que même si les investisseurs surveillent avec intérêt, personne ne sait vraiment ce que l'avenir réserve au marché."

Cependant, vous remarquerez peut-être que ces commentaires proviennent de personnes ayant un intérêt personnel à les encourager à investir dans Bitcoin et dans d'autres monnaies alternatives au moyen de leurs produits. Steve Ruffley reste très peu convaincu. Il souligne que personne ne devrait investir dans une solution qu’il ne comprend pas et ajoute: "Je comprends comment négocier avec Standard & Poor. Je ne comprends pas le Bitcoin. Je ne commercialise pas le Bitcoin pour la même raison que le Nikkei: je ne le comprends pas. Non Je saurais comment contrôler le risque. "

L'absence de réglementation, même si le Trésor américain, est une des principales raisons de se méfier de l'utilisation de Bitcoin en tant que véhicule d'investissement. UU. Il a mis en garde les sociétés qui ont traité Bitcoin en décembre et qui risquent de devoir se conformer aux règles en matière de blanchiment d’argent. En décembre également, l'Autorité bancaire européenne a averti les consommateurs qu'il n'existait aucune réglementation protégeant les consommateurs en Europe, ajoutant qu'elle évaluait davantage "tous les aspects pertinents associés aux monnaies virtuelles pour déterminer si les monnaies virtuelles pouvaient et devaient être utilisées. réglementé et supervisé. " .

Les libertariens insistent pour que le règlement tue Bitcoin, mais les consommateurs seront peut-être plus disposés à participer si le règlement est adopté. Jusque-là, peut-être que les mots de Steve Ruffley devraient résonner à l'oreille de ceux qui envisagent d'obtenir une autorisation: "Vous êtes fous. Les risques l'emportent tellement sur les avantages que je ne le considère pas comme un investissement viable pour quiconque. Il existe de nombreuses autres façons de le faire. que ton argent travaille pour toi. "

Où puis-je dépenser mes Bitcoins?

Vous ne pouvez pas les utiliser sur les sites Web de grands magasins tels qu'Amazon ou eBay, mais il existe une liste très longue et variée de petits magasins, de restaurants et même d'investissements acceptant les Bitcoins comme moyen de paiement.

Les endroits étranges et merveilleux où vous pouvez dépenser vos Bitcoins incluent:

  • Burger Bear, un vendeur de hamburger de rue dans l’est de Londres. Le premier hamburger qu'il a vendu pour Bitcoins (BTC) au début de décembre coûtait 0,0131 BTC, ce qui valait environ 7,50 £ à cette époque.
  • La Pembury Tavern à Hackney, dans l’est de Londres, permet aux clients de payer leurs repas et leurs boissons en monnaie électronique.
  • Vous pouvez louer une robe de designer à girlmeetsdress.com en utilisant Bitcoins.
  • Richard Branson a déclaré que vous pouvez utiliser vos Bitcoins pour un voyage dans l’espace avec Virgin Galactic.

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