L'Accord de libre-échange obligera l'Australie à adopter une position sur la liberté de Hong Kong

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L'Accord de libre-échange obligera l'Australie à adopter une position sur la liberté de Hong Kong
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Dans cette mesure, les manifestations ne cesseront pas de faire comme si de rien n'était aux portes commerciales de la Chine. Si vous êtes assis assez haut dans une tour de bureaux, vous pouvez séparer une décision en dollars des questions ennuyeuses sur les valeurs démocratiques. Mais est-ce durable? Le tourisme à Hong Kong s'est effondré et ses ventes au détail ont chuté. Et le coût commercial augmentera probablement. La décision des hommes politiques australiens est de savoir s’il faut augmenter cette pression commerciale, même si leur influence est si faible qu’elle est en grande partie symbolique. Un comité parlementaire doit choisir d'approuver un accord de libre-échange entre l'Australie et Hong Kong ou de s'opposer à cet accord.

Bien que l'accord de libre-échange ait été convenu entre les gouvernements australien et hongkongais, il n'a pas encore été ratifié par la partie australienne. Le Parlement ne votera pas sur la ratification en tant que telle, mais décidera s'il convient d'approuver les lois commerciales autorisant le nouvel accord.

La sagesse conventionnelle est d'agir en tant que banquier à Hong Kong: mettez les manifestations de côté et gardez le cap sur les affaires. Le comité des traités, présidé par le candidat libéral Dave Sharma et Peter Khalil de Labor en tant que vice-président, a reçu 29 présentations sur l'accord de Hong Kong. La majorité n'a pas mentionné les manifestations. Mais Demosisto, le parti démocrate de Hong Kong, a déposé une pétition demandant à l’Australie d’ajouter une clause relative aux droits de l’homme à l’accord commercial. Hong Kong Watch l'a également demandé, afin que l'ALE puisse être suspendu si les normes relatives aux droits de l'homme ne sont pas respectées. La position officielle de l'Australie, présentée par la négociatrice en chef, Elizabeth Ward, du ministère des Affaires étrangères et du Commerce, semble être de compléter l'accord en dépit des protestations.

Lors d'une audience du comité tenue le mois dernier, Khalil avait demandé à Ward si l'Australie devait consacrer l'accord indépendamment de ce qui s'était passé à Hong Kong.

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"Il semble que l'Australie soit intéressée à le faire", a-t-elle répondu. Lorsqu'on lui a demandé s'il était d'intérêt national pour l'Australie de procéder aussi rapidement que possible, Ward a répondu: "Nous le pensons".

Certains membres du comité ne sont pas si sûrs. Khalil s'est demandé s'il était réaliste de ratifier cet accord pendant que la police de Hong Kong réprimait les manifestations. Un autre membre, le sénateur vert Jordon Steele-John, est contre la ratification.

L'argument du gouvernement en faveur de la ratification est que cela confirmerait l'état de Hong Kong en tant que région autonome. Il serait insoutenable pour le comité d’ignorer les manifestations lorsqu’il soumettra son rapport la semaine prochaine environ, mais cela pourrait justifier une ratification comme moyen de soutenir l’autonomie. Cela met en lumière l'état fluide de la politique australienne sur la question de la Chine. La semaine dernière, les travaillistes ont rompu avec Scott Morrison lorsque le premier ministre a adopté une ligne plus sévère concernant les négociations commerciales mondiales et l’état de la Chine en tant que «pays en développement». Le chef de l'opposition, Anthony Albanese, a reproché à Morrison d'avoir qualifié la Chine de "pays nouvellement développé".

À Hong Kong, en revanche, les députés travaillistes semblent plus enclins à adopter une position plus sévère dans l'accord commercial pour envoyer un message à Beijing. L'ampleur du gouffre politique ne peut être mesurée que lorsque le rapport de la commission est publié.

Lorsque la militante démocrate Denise Ho s'est rendue en Australie le mois dernier, elle a fait valoir que la Chine avait besoin de Hong Kong pour continuer à prospérer en tant que point d'entrée du marché libre sur le continent. Si cela est vrai, toute action internationale reflétant, même légèrement, l'avenir commercial de Hong Kong est importante. Cela fait de la position de l'Australie sur l'ALE un test important pour le Parlement.

Les manifestations à Hong Kong sont la plus grande histoire du monde en ce moment. Tout tourne autour de la colère de la Chine face aux manifestants qui souhaitent préserver leurs libertés limitées. Est-ce que cela va lentement les étouffer avec du gaz lacrymogène ou les écraser avec des tanks? D'autres événements mondiaux, tels que les tribulations de Boris Johnson et de Donald Trump, font référence à des régions du monde où le pouvoir relatif est en déclin. Les manifestations à Hong Kong sont la crise d’une puissance montante, sept décennies après sa fondation et trois décennies après la place Tiananmen. La réponse de la Chine nous dira à quoi s'attendre de cette nouvelle superpuissance. Et la réaction du Parlement nous dira quoi attendre de nos politiciens.

David Crowe est le principal correspondant politique.

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